Ost-Texas Tales … Stigningen og fallet av et Hawkins Kingdom.

Ost-Texas Tales … Stigningen og fallet av et Hawkins Kingdom.

I disse dager kan noen kalle piney woods palace n r Hawkins en bleknet gul rose.

Men pa en gang, ikke sa lenge siden, var det en landlig utstillingsplass, sa full av overflod at muligheten for a eie det ville ha forarsaket selv J.R. Ewing av Dallas-tv-berommelse a kaste seg.

Na er det praktfulle hjemmet til den 800 hektar Yellow Rose Ranch – plassert for salg, ledig, ensom og ode av County Road 3600, omtrent tre miles nord for sentrum av Hawkins. Selv om det fortsatt er imponerende innvendig og utvendig, er den tidligere plettfri tilstanden og landskapsarbeidet noe mindre velpleiet enn i lopet av sine halcyon dager for noen ar siden. Dengang tok ranchens multimilljon r-eier stor glede av gjestene som deltok pa sine overdadige sammenkomster, fylt med gourmetmat, vognturer og mulighetene for a sole seg pa en privat hvit sandstrand eller vat en krok pa mange fiskfylte reservoarer.

Foran Palatial Yellow Rose hovedhuset. Hilsen foto.

Ruel Morton, som kjopte den spektakul re eiendommen i slutten av 2005, visste definitivt hvordan han skulle underholde, hvordan a imponere. Og han savnet sjelden en sjanse til a informere noen i lytting avstand, hvordan de ogsa kunne bli rike.

Men det var for den selvbeskrevne supersalesmannen ble mired i en skandale av internasjonal styrke, en finansiell fiasko som Kentucky advokat-generaldirektor kalt «en av de mest produktive pyramidene som opererer i Nord-Amerika.»

I lopet av 2010, etter at den 40-arige Morton (gjennom Anover, hans Longview-baserte driftselskap) hadde sunket mer enn $ 12 millioner i ranchen og forbedringer, begynte hans dager med vin og gule roser a skremme til slutt. Det var da Federal Trade Commission lanserte sin undersokelse av Fortune Hi-Tech Marketing i Louisville, Ky. For svindel i forretningspraksis. Morton var en av noen fa toppspillere pa FHTM, tjente omtrent $ 1,2 millioner arlig og regnet som en del av ledergruppen. Til sammenligning gjorde rundt 95 prosent av FHTMs representanter mindre enn $ 3 100 i 2009, innrommet selskapet til slutt. Av de i den store gruppen gjorde 29 prosent null kroner.

FHTMs uavhengige representanter, over 104 000 i 2009, palopte en arlig avgift pa $ 99 – 299 USD og ble betalt bare en liten provisjon pa relaterte produkter de solgte eller personlig kjopt – vanligvis kosttilskudd, skjonnhetshjelp og kabel- og telekomtjenester. Hvis representanter gjorde noen meningsfylte penger, var det gjennom bonuser for a rekruttere andre (bygge et lag) og gjenv rende provisjoner basert pa ytelsen til de ekstra rekrutterne og deretter deres rekrutter og sa videre.

Morton videre supplerte sin betydelige inntekt ved a holde oppskalere, tre dagers motiverende seminarer pa Yellow Rose, hvor tusenvis av FHTM-representanter eller potensielle disipler (opptil 70 uker) hver betalt $ 395 for a «velge a v re en konge i stedet for a bosette seg for a v re emnet i andres rike «, forkynte den karismatiske pitchman. Selvfolgelig har Morton ogsa samlet imponerende fortjeneste fra FHTM-bonuser som ble oppnadd da han signerte pa seminargruppen som nye representanter, og da hans rousing spiels hjalp senere a oke salgs- / rekrutteringsevnen til deltakerne.

Til tross for alle hoopla og superlativene og loftene som ble utelatt av Morton og FHTM, var det et problem. Et mammut problem som heter den foderale regjeringen. Ifolge Federal Trade Commission var FHTM ikke noe mer enn et ulovlig pyramidesystem, et foretak som hovedsakelig fokuserte pa a rekruttere nye deltakere fremfor a selge produkter. En FTC-tjenestemann anslatt at Fortunes forkastelige salgstaktikk belonnet firmaet med en kjevefrigjorende $ 30 millioner per maned.

Etter en lang etterforskning som involverte FTC og flere stater ble FHTM stengt av domstolsordre. I midten av mai 2014 annonserte FTC at en oppgjor var nadd. Selv om det ikke ble innrommet noen skyld, ble selskapet enige om a permanent opphore operasjoner og «overlevere eiendeler pa minst $ 7,75 millioner, som vil bli returnert til forbrukerne.» Ingen FHTM-tjenestemenn ble satt i fengsel.

Nesten tre ar tidligere, i november 2011 forhandlet kontoret til Texas Attorney General (na guvernor) Gregg Abbott en avtale hvor FHTM ble enige om a tilbakebetale fordringshavere i staten om $ 1,3 millioner, samt hundretusenvis av dollar til staten for sin juridiske utgifter.

Finansielt lammet av de pagaende problemene med FHTM i tillegg til ranchens driftskostnader og tap av en soksmal som involverte overtidstjeneste for ansatte, reagerte Morton pa den beste maten han visste hvordan han erkl rte seg som en «misjon r evangelist», han startet en annen multilevel for profittmarkedsforing Selskapet – dette er knyttet til behovene til sultende barn.

Kalt Skjult Sult Global (HHG), operasjonen opererte pa samme mate som FHTM og andre pyramide-stilstrender (hvorav mange er legitime og funksjon lovlig). «Medlemmer» kjoper HHG-produkter – mikron ringsstoffer, myggnett og vannrensingsapparater – da blir disse produktene angivelig distribuert av en tredjepart uten kostnad for trengende barn og andre, vanligvis innbyggere i utviklingsland.

Kreves a betale en arlig avgift pa $ 39,95, har medlemmer ogsa muligheten, forklarte organisasjonen, a kapitalisere pa sin «sjenerose kompensasjonsplan», gjennom provisjoner og bonuser opptjent pa salg av medlemmet og andre personer som er rekruttert. (Redaktorens notat: Bedre forretningsbyraer i Longview, Tyler, Dallas, Fort Worth og Houston lister ingen klager om HHG. De vet heller ikke om noen offentlige handlinger som involverer selskapets markedsadferd.)

Ikke overraskende gitt sitt fokus pa trengende barn, viste HHG seg spesielt attraktivt for ledere og tilhenger av religiose organisasjoner. «Det var ikke lenge for han [Morton] hadde busloads av de som kom til ranchen for a bli underholdt og hore alt om skjult sult – hvordan det virket, alt det gode det gjorde og sjansen til a fa noen personlige penger ut av det, «sa en tidligere hoyt ansatt ansatt i Morton, som la til at Morton fortsatt skylder ham mer enn $ 13 000 i tilbake lonn. «Og jeg er ikke den eneste han brente, mange andre mistet mye mer penger,» sa mannen og snakket pa grunn av anonymitet.

Tidlig i skjult sultens liv kom en Houston-mann ved navn Duncan Dodds inn i organisasjonens indre sirkel. Fremtredende i det religiose samfunnet, tjente han i nesten 10 ar som administrerende direktor og stabschef for Lakewood Church og Joel Osteen Ministries. Han var senere en partner hos en av landets storste ledende coaching- og ledelsesbedrifter. Kommer ogsa ombord, var Jeffery Audas, kalt en «flott kontakt» av Dodds. Tidligere, som medstifter av en gruppe som bidrar til a oke kirkemedlemskapet, hadde Audas smittet en overflod av sterke religiose forbindelser.

Uansett arsakene – pengerstrid, personlighetskonflikter, ledelsesforskjeller, kanskje litt av hverandre – triadens forhold ble ikke �betydelig mindre enn minnelig�, sa en insider. I 2014 forlot Morton Hidden Hunger-organisasjonen; han bor for tiden i florida Etter Mortons avgang ble Dodds HHGs administrerende direktor og Audas sin visepresident. Selskapet opererer na fra hovedkontor i Euless, Texas; en talsmann nektet a avslore medlemstall, men sa «vi vokser.»

Ogsa i 2014 solgte Morton Yellow Rose Ranch, noe han hadde forsokt a gjore siden minst mai aret for, da den ble notert for $ 10 millioner. Detaljer om salget er utilgjengelige, men flere personer i n rheten av transaksjonen angav at den ikke hadde kommandoen til foresporselsprisen. Rapportert kjopt som en investering, solgte ranchen til Global Vision Properties LLC, hvis president og regissor er Duncan Dodds – samme person som overtok hos Hidden Hunger.

I slutten av desember 2014 drev Global Vision eierskapet av eiendommen til YR Ranch LLC, et foretak tilknyttet Daystar-tv-nettverket. Ifolge nettstedet er Daystar det nest storste kristne fjernsynsnettet i Amerika. Den ble grunnlagt i 1997 av den velkjente televangelisten Marcus Lamb.

Na pa markedet igjen, kan Yellow Rose Ranch v re en spektakul r helligdom for noen som verdsetter privatliv, trives i et landlig miljo, nyter underholdende og har penger til a leve som kongelige. I dette tilfellet lever som kongelige med prisen pa ranchen: $ 6,5 millioner (550 + acres) pluss en halv million for 200 + hektar over gaten. Og sa er det selvsagt eiendomsskatt: ca $ 50 000 per ar (for hele arealet). Mobler, bemanning og vedlikeholdskostnader er sikkert a v re astronomiske. Morton sa en gang til en ansatt at elektrisitet bare for a pumpe vann inn i sjoen i varme, torre perioder, satte ham tilbake til $ 5000 per maned. Det var ogsa tider da Morton hadde opptil 35 personer som jobbet pa ranchen. Apenbart er det ikke billig a v re konge.

Yellow Rose Ranch inngang, med vakthus i bakgrunnen.

Bilde av Dave Ellison.

Uten tvil, men tilgang til det slags penger kjoper mye ekstravaganse. Faktisk er hele Yellow Rose estate reeks av luksus. Den to-etasjers, 4.593-kvadratmeter herskapshuset, bygget i 1994, er utstyrt med omtrent alle fasiliteter tilgjengelig. Et utvalg av avlatelser inkluderer: mange brennende peiser fremhevet av gulv til tak murstein versjon i stuen; hvelvede tak et stort, apparat-rikelig kjokken Gordon Ramsay matte begj re; omfattende tre trim og svingete trapp; romslig dekk med lysthus; resort-stil svommebasseng med vedlagt spa; ni fosser i bassengomradet; 4-bil garasje; to innsjoer med bass som veier 12 pund eller mer; 10 dammer; dekket bat hus med bat slips; fiske brygge; deluxe gjestehus som sover opptil 20 personer; pistol rekkevidde; myriade sikkerhetskameraer; metall lave; vakthus; 8-fots spill gjerdet; frodige landskapsarbeid og utallige massive tr r.

En annen spesiell egenskap er en menneskeskapte 8 fot hoye, 100 fot dype flaggermusgrotte som, avhengig av hvem man mener, ble opprettet for myggkontroll eller bare for observatorer a undre seg over nar de bevingede pattedyrene forlater sitt habitat for deres nattlige eventyr.

Enda et annet atypisk aspekt av ranchen er graven. Ligger omtrent 200 meter fra huset og n r ferskenplantagen, er det sannsynligvis det siste hvilestedet til Ruel Mortons far, som dode i 2007. «Jeg vet for et faktum at en kiste ble begravet der, og jeg vet for et faktum at Ruel sa at farens rester var inne, «avslorte en tidligere ansatt.

Denne gule Rose of Texas, synes det, har hatt sin andel av skjelettene.