Regjeringen legaliserer kasinoer.

Regjeringen legaliserer kasinoer.

21. april 2005 | bangkok.

«Vi vil at Singapore skal ha X-faktor, den buzzen du far i London, Paris eller New York.» Slik annonserte Lee Hsien Loong, Singapores statsminister, hans regjeringes beslutning om a legalisere gambling i landet, i form av to store kasinoer i Vegas-stil. Om kasinoene faktisk vil bidra til a forandre Singapores stilige bilde, er det fortsatt a se. Men beslutningen har allerede fort til en ukarakteristisk buzz blant landets normalt hvilende borgere.

Regjeringen har vurdert og avvist lisensiering av kasinoer flere ganger tidligere. En grunn var at Singapores okonomiske vekst var sa rask at kasinoer virket som en unodvendig ondskap. Buddhisme og islam, to av landets viktigste religioner, rynker pa gambling. Regjeringen selv har tradisjonelt hatt sterke og ofte moralistiske ideer om hvordan borgerne burde oppfore seg. Inntil nylig, for eksempel, nektet det a innromme homoseksuelle til sivil tjeneste. Det pleide ogsa a forby tyggegummi, som det anser for en offentlig plage.

I dag er Singapores elektronikkindustri, hovedstotten til okonomien, sliter med a handtere billig konkurranse fra steder som Kina. I forste kvartal i ar gikk produktiviteten ned med 5,8% pa arsbasis. Sa regjeringen onsker a fremme turisme og andre tjenester for a gjore opp for forsvinner jobb i industrien.

Merrill Lynch, en investeringsbank, regner med at de to foreslatte kasinoene kunne bringe inn sa mye som 4 milliarder dollar i den forste investeringen alene. Ifolge estimatene ville de ha en arlig inntekt pa inntil 3,6 milliarder dollar, og betale minst 600 millioner dollar i skatter og avgifter. Regjeringen mener for sin del de integrerte feriestedene, da det koselig kaller kasinoene, vil generere sa mange som 35.000 arbeidsplasser.

Det tror ogsa at okonomien (og turistsektoren i s rdeleshet) vil ga bedre hvis Singapore blir sett pa som et livligere, mindre regimentert sted. Sa, for eksempel, nar sensurene for sin sak mindre ofte: Borgerne har na tilgang til tidligere tabuobjekter som Cosmopolitan magazine og «Sex and the City», en racy tv-show. I lopet av aret, som en del av en handelsavtale med Amerika, gikk regjeringen til og med for a legalisere import og salg av tyggegummi, om enn bare av sukkerfri sort, bare pa apotek, og bare til kunder som registrerer. De nye kasinoene, unodvendig a si, ville v re i trad med denne stadig mer tillatte atmosf ren.

Men det er ogsa stoyende offentlig motstand. En gruppe som heter Families Against the Casino Threat i Singapore, eller FAKTA, har distribuert stempelklistremerker som leser «Casi-NO». Nesten 30 000 mennesker har signert sin online-petisjon mot kasinoene: en dristig visning av defiance i et land som har blitt drevet av det samme politiske partiet de siste 40 arene. «Vi ble positivt overrasket over at det var sa mange mennesker,» sier Fong Hoe Fang, en av grunnleggerne av FAKTA, «fordi i Singapore er folk litt redd.»

Regjeringen, bevisst pa denne motstanden, har lovet alle slags begrensninger for a begrense den sosiale nedgangen fra kasinoene. Singaporeans ma betale en avgift pa 100 Singaporean dollar ($ 60) for a komme inn i dem. Gambling vil ta opp bare 5% av gulvplassen pa skianleggene. Casinoene vil heller ikke fa lov til a tilby kreditt til lokalbefolkningen, eller a annonsere lokalt.

Regjeringen har til og med tilbudt a inkludere kritikere av kasinoene pa et nytt rad, det er satt opp for a bekjempe de ugunstige virkningene av gambling. Men hr. Fong, for en, sier at han ikke er interessert i a hjelpe myndighetene til a rydde opp et rot av sin egen fremstilling. I stedet onsker han a forfolge sin kampanje. Noen FACTS-stottespillere til og med oppfordrer ham til a ringe til en offentlig demonstrasjon; men, gitt regjeringens autorit re instinkter, sier han, det er for mye av en gamble.