Vegas en behagelig passform for Phil Ruffins milliarder | The Wichita Eagle.

Vegas en behagelig passform for Phil Ruffins milliarder | The Wichita Eagle.

Vegas en behagelig passform for Phil Ruffins milliarder.

25. april 2010 12:00.

LAS VEGAS – Verdien i hans kasinokontor omgir ham som duften av cologne: Et bilde av ham med Mike Tyson. En kinesisk skaret mammutskytt fra Ming-dynastiet. Et sjakksett av gull.

Men ingenting fremkaller penger mer enn kopien av en sjekk hang pa veggen sin.

Det er en personlig sjekk fra hans Wichita Bank of America konto, skrevet for a betale sine 2008 foderale inntektsskatt.

Aldri savner en lokal historie.

Registrer deg i dag for en gratis 30-dagers gratis proveversjon av ubegrenset digital tilgang.

Mannen som skrev den sjekken, Phil Ruffin, rekker seg i kontorstol med en telefon som ligger pa oret. Pa linjen er amerikansk ikon av rikdom, Donald Trump, som forteller Ruffin at hans bedrifter gar bra, og at filmen av de nyeste episodene av Trumps show «The Apprentice» gar bra.

«Bra,» sa Ruffin til ham. «Kanskje du burde stikke opp prisene.»

Bak Ruffin, ruller forbi pa en dataskjerm, er dagens aksjekurser. Ruffin holder oye med det.

Ruffin, 75, vokste opp i Wichita og startet sin karriere pa 1950-tallet med 28 cent i lommen. Han har godt over 2 milliarder dollar na, og klokken 10:34 i morges, i denne andre byen som aldri sover, viser Ruffins datamaskin at han allerede har gjort en annen $ 700.000.

Resesjon? Han griner.

«Nar jeg horer» resesjon «spor jeg,» Hva har du til salgs? «»

Ruffin snakket om Las Vegas, Wichita, regjeringens bailouts, gradighet og hans plan for sine milliarder etter at han er borte.

Kontoret hans er pa Strip pa Treasure Island Hotel og Casino, som han kjopte i fjor for $ 755 millioner og ble renovert for $ 20 millioner. Om noen minutter tok han besokende pa en tur pa stedet, sa vel som det gullbelagte Trump Tower oppover gaten, som han eier halvparten av.

Hans kone er en tidligere ukrainsk skjonnhetsdronning. Hans siste glede er hans fjerde barn, Richard William Ruffin, tre uker pa denne dagen. Han har det bra med det, «og jeg er ikke over endring av en og annen bleie.»

Han har hjem pa stranden i California og Florida, en leilighet i New York og et hjem i Wichita. I Vegas kjorer han en 500, 000-solv, 12-sylindret Rolls Royce-konvertibel, en $ 500 000 tosete, spesialbygd solv Mercedes-Benz SLR McLaren 722.

Relaterte historier fra Wichita Eagle.

Wichita Billionaire Phil Ruffin.

Han flyr i sin nye Boeing 737 jetfly, en oppgradering fra sin forretningsfly, fordi 737 kan na Europa uten tanking.

Bedrift i Vegas betyr milliarder pa spill og stirrer pa kaldoyte kasinomagnater over bordet for a gjore avtaler. Ingen av dette skremmer ham, sier han. Han har v rt en stor aktor pa The Strip siden 1997, da han kjopte Frontier kasinoet.

«Jeg har ikke fiender her,» sa han. «De andre operatorene er vennene mine.

«Alle mine tilbakemeldinger er i Wichita.»

Las Vegas casino eiere er en elit stamme, tjene eller miste tiotalls millioner, kjorer en av de mest beromte gatene i verden.

Ruffin sier at Vegas trekker 38 millioner mennesker til flyplassen hvert ar, «og det regner ikke alle menneskene som kjorer inn fra California.»

Pa stripen horer du aksentene i New York, Sor, Kina, Frankrike, Russland, Karibia, Latin-Amerika. En av familiene som sa pa Treasure Islands piratskip fyrverkeri den kvelden var en gyldenblond gruppe pa fem som snakket en tunge fra Skandinavia.

The Strip hovdingene som trakk dem alle her tok Vegas som et sted av formue, morsomme og lave hemmelser: Pa gatene hjorner, borster borste forbi peddlers stakkende eskort service visittkort i forbifra hender. Pa Gilleys, pa dagen da Ruffin apnet den pa Treasure Island, hadde Gilleys jenter svarte bikinier, svarte cowboyhatter og svarte skinnkapper for a ri den mekaniske oksen.

Men mange av de nye kasinoene er rikt utformet; kasino sjef ansette de beste arkitekter, skulptorer, kunstnere og vise forretningsfolk i verden. Innsiden av den venetianske, over gaten fra Treasure Island, ser ut som et italiensk palass, med malte tak, kanaler og gondoler bemannet av tenor-voiced sjomenn sang kj rlighetssanger pa italiensk som de polar passasjerer rundt.

Joan Rivers, Rita Rudner, Donny og Marie – alle spiller Vegas; Comedian Carrot Top, mellom viser pa den svarte pyramiden Luxor, kriger noen ganger lekre pa gata for turister som b rer kameraer. Bill Cosby spiller Treasure Island noen ganger og spiser chilihunder med Ruffin pa sitt kontor.

Tyson satt med Ruffin for lenge siden og spurte om han ville betale Tysons regninger for a trene for en annen kamp.

«Han trengte a miste 100 pounds,» sa Ruffin. «Jeg sa nei, noe som er sa ille; han er den beste attraksjonen Vegas noensinne har hatt. »

Vegas er all forretning til sjefene, og ikke gangstervirksomhet som portrettert i «Godfather» -filmene.

«Alt som er Hollywood og eksisterte aldri egentlig, eller er lenge borte,» sa Ruffin. «The Bellagio, den venetianske, MGM Grand, Caesar’s Palace, Wynn Las Vegas eies av selskaper, drevet av bedriftsstyrelser.

«Jeg er den eneste private eieren igjen.»

Han og Trump bygde Trump Tower i 64 ar, for lavkonjunkturen. De investerte 42 millioner dollar i prosjektet pa $ 560 millioner.

Ruffin solgte grensen i host 2007; okonomien kollapset et ar senere.

Bedrifter kollapset over hele Vegas, verre av de andre eierne bygde ytterligere 10.000 rom i de gode tider. Eiere smakte tap. Ruffin sa dollar tegn.

Han og Trump har v rt samarbeidspartnere i mange ar. De ringer hverandre hver dag. Deres koner snakker babyer; begge mennene ble nylig blitt feeder.

Nar nedgangen kom, hadde Ruffin full lommer og store ideer. Han og Trump konverterte Trump Tower, som var ment for a v re det meste condos, hovedsakelig hotellrom.

«Det gar bra,» sa han.

A kjope Treasure Island i fjor, da lavkonjunkturen ble dypet, var ogsa en god innsats.

«De tidligere eierne trengte penger,» sa Ruffin. «Jeg hadde penger.»

Han hadde ogsa en hankering for a komme seg tilbake til kasinoer. Han kom seg ut i 2007, tok seg fri.

«Men entreprenorer star opp om morgenen og vi gjor ting,» sa han. «Det er det vi gjor. Jeg ser hvordan du far noe til a skje. »

Han sa pa at selskaper kollapset over hele verden og sa mulighet: Det sto Treasure Island, eid av MGM Grand Corporation, et selskap i gjeld. Der sto Ruffin, med lommer fulle av penger.

En dag, sa Ruffin, han snakket med offiserene til MGM Grand Board. I Ruffins fortelling gjorde han folgende transaksjonslyd sa enkelt som a kjope en brukt pickup:

«Jeg hadde sagt at jeg ville gi $ 700 millioner. De hadde sagt $ 850 millioner. »

De sa at de matte sjekke med administrerende direktor Kirk Kerkorian, som ikke bare er en av de viktigste aktorene i Vegas, men en av landets rikeste menn.

«Jeg sa at jeg ville ta en tur pa stedet, men trodde ikke jeg ville betale 850,» sa Ruffin. «Under turen ringte jeg pa min mobiltelefon at Kirk allerede var i byen og onsket a se meg.

«Jeg visste akkurat der jeg hadde en avtale.» De motte. Kerkorian slog $ 850, Ruffin $ 700. «Jeg sa,» La oss bare dele forskjellen. $ 750 millioner, » sa Ruffin. «Det splitter ikke forskjellen,» sa Kerkorian. «Fint. $ 775 millioner, «Ruffin motvirket. Solgt. Senere, MGM, som behovde penger, tilbod en $ 20 millioner rabatt hvis Ruffin kunne lukke tidlig. Som han gjorde. Selges, for $ 755 millioner. Han brukte $ 20 millioner pa a renovere det; tok ut den italienske restauranten, som gjorde lav fortjeneste, og installerte et pizza stykke sted, noe som ga bedre fortjeneste, inkludert $ 62 000 i forrige maned.

Han installerte kunst. Han eier en fin samling, inkludert store jade vaser og fem mammut tusks, 35.000 ar gammel, med intrikate utskj ringer gjort av kinesiske kunstnere for hundrevis av ar siden.

Han kuttet priser, laget detaljerte forslag. Han la merke til at hotellet tok tusenvis av samtaler fra kunder, og tapte 10-15 prosent av dem. De har kuttet det til under fem. «Det er viktig,» sa han.

Det gjor ogsa service, sa han.

«Running Treasure Island med sine 3000 rom, som betyr mer som 6000 mennesker, er som a kjore en by pa 6000. Pa samme mate som i en liten by, vil noen ha det, noen vil ha det. »

Ruffin ga en lang tur til TI, som det kalles her: gambling rom, bassenget. Han pekte over det bla vannet til en rekke cabanas.

«For hvaler.» Hoye ruller.

Han gikk forbi butikk etter butikk, restaurant etter restaurant, og citerte noyaktige tall om hvor mye hver hadde gjort i forrige maned, og hvor lite noen tidligere innbyggere hadde tjent for. Da han gikk forbi, anerkjente han ham; han rorte hender eller la handen pa en skulder pa en varmere mate enn han hadde brukt til a stille sporsmal til sine toppsjef noen fa minutter tidligere. I sin asiatiske restaurant flyttet Kotan, en arbeidstaker som rydde gulvet, raskt for a stoppe maskinen og trekke den ut av Ruffins sti. �Nei nei,� sa Ruffin lett. «Alle som jobber her er min venn.» Det tar bare syv ar a tjene tilbake investeringen, sa han.

Hans stabkapteiner, nar de forstyrrer ham med forretninger, holder samtaler til to eller tre skyndte setninger.

Han kontrollerer alle operasjoner, noen ganger med mikro-oppmerksomhet. En ansatt brakte ham en meny fra hotellets nye Gilley, som ville apne den helgen. Han la merke til irritasjon og sendte den tilbake.

«De onsket en meny uten priser. Det er ikke bra. De ma vise priser. »

Virksomheten er nede i Vegas det siste aret. En del av arsaken til hans mikroovervakning er at han senker prisene og prover a lokke folk som blant annet vil ri Ruffins nye mekaniske tyr pa Gilleys.

«Og nei, jeg vil ikke ri den tyren,» sa han. «Det ville v re pinlig.»

Hans mote med sine overste veiledere var en rask huddle rundt et bord med ni menn og en kvinne alle kledd i svarte dragter.

Ruffin hadde en lavendel genser over en hvit skjorte, ingen slips. Han var den eneste som lente seg tilbake i stolen; de andre stakk albuene pa bordet, som om de satt pa oppmerksomhet.

Stoffet i motet var at gambling pa TI ikke gir inn sa mye inntekt som han vil, han onsket a vite hvilke mindre tweaks de kunne anbefale for spilltabeller.

Han sa at det var steder som Bellagio, bare opp Strip, som imotekomme hva Ruffin kalte «hval», high-end gamblere.

«Det er ikke det vi handler om,» sa han.

Hvordan kunne de tiltrekke seg flere mellomklasseklienter?

Som med menyen var han detaljert; han spurte om de kunne tiltrekke seg flere besokende ved a tilby «piratbrollop» pa sitt piratskip, hvor TI setter pa et eksplosivt sjobattledance-fyrverkeri hvert kveld.

«Det er steder i byen hvor de gjor en million i omsetning bare fra a tilby bryllup. Vi er ikke noe i n rheten av det. Kan vi tilby noe sott, som piratbrod, vet du, gi dem pirathatter? �Spurte Ruffin.

Pa motet kalte de fleste kapteinene ham «herre» og besvarte sine spisse sporsmal med raske, noen ganger nervose svar.

«Det er gode menn,» sa han senere. «Noen av de beste folkene i feltet.»

Han tenkte et oyeblikk.

«De blir betalt mye; noen av dem rundt $ 250.000. Sa hvis de hores litt nervos, er det fordi de vet at de trenger a produsere. »

Ruffin har aldri v rt spesielt interessert i arv, eller image eller veldedighetskrossing. Han sier at han donerer til veldedige organisasjoner, inkludert kreft og diabetes arsaker.

I Wichita er det familier blant de rike som ikke bare er kjent for sin rikdom, men for deres offentlige veldedighetsgivers. Blant dem, derimot, er Ruffin kjent som en fyr som forblir mest for seg selv, en fyr med et skarpt sinn, en fyr med en 12-timers arbeidsdag etikk viet nesten helt til oppkjop, etterfulgt av flere oppkjop.

Han har i tidligere intervjuer spurt om det er noe galt med dette. Og han papekte i et intervju i 2007 at hans virksomheter i Wichita og andre steder har regnet med stor offentlig velv re.

Han gir ca 5000 jobber til folk i Kansas, Nevada og andre steder. Han sier at han betaler ca $ 2 millioner arlig i eiendomsskatt i Sedgwick County.

Datteren Michelle driver Wichita Marriott, som han eier; hans sonn Chris driver sin eiendomsmegling, som genererer de millioner i skatt; hans sonn Phil Jr. kjorer Harper Trucks Inc., handbilfabrikken.

Han sa i Vegas at han haper at $ 172 millioner han betalte i foderale inntektsskatt i 2008 gjorde noe bra et sted.

Pa den dagen han sa dette, var han planlagt a bli ret av luminaries i Las Vegas som en av «Vegas Dozen 2010: The Men We Love, og hvorfor vi elsker dem» – 12 mennesker hedret hvert ar pa et veldedighetsarrangement for bidrag til Las Vegas.

Bob Miller, en tidligere guvernor i Nevada, var en annen honoree den kvelden. Lon Kruger, basketball trener pa UNLV og en tidligere Kansas State University spiller og trener, er en tidligere heder.

Det er en arsak til det offentlige som han bryr seg om dypt, og den dode. Det rangerer ham fremdeles.

Det er Wichita Greyhound Park, som han stengte i 2007, like etter hans bud om a installere slots som ble tapt i Sedgwick County med 200 stemmer. Nar han refererer til hans kritikere i Wichita, betyr han de som kjempet mot planen.

«Vi var foran pa at stemme hele natten,» sa han. «Sa kom stemningen fra Bel Aire inn og drepte oss.»

Han hadde tilbrakt mesteparten av sitt liv i Wichita; Han bodde her da han startet sin familie, da lommene hans var tomme. Han bodde her da han jobbet for andre menn.

Han bodde her da han en dag jobbet pa en W.T. Grant-butikk, sa han en mann som kjorte forbi Cadillac med en vakker rodharet ved hans side.

For egen regning, i sin biografiske skisse, sa Ruffin til seg selv: «Det er hvem jeg vil v re.»

Han bodde i Wichita da han kjopte en dagligvarebutikk og forvandlet den til en kjede med 65 butikker. Han gjorde det til en formue som toppet over 2 milliarder dollar. Han har sa mye penger at han bruker det han kaller sin «lose forandring» – kontantene ikke investert i Treasure Island eller andre steder – for a dabble pa aksjemarkedet. Sa langt, sa han, han har gjort 80,5 millioner dollar i ar fra sin lose forandring.

Hadde slotsstemmen gatt den andre veien, ville han og Trump ha installert et tarn og en Gilley i Wichita. Han ville ha tjent millioner for staten, sa han.

«At slots stemme var en jobbregning, det var alt det noensinne var,» sa han. «Folk grat, folk som jobbet for meg lenge. Den eneste grunnen til at jeg presset pa det var at jeg ville at de skulle beholde sine jobber. »

Han bor ikke lenger i Wichita; han besoker hver annen uke for en dag eller to.

Han er ikke sentimental om Wichita. North High School, hvor han var en wrestling champ og en 1953 kandidat, har provd i arevis a re ham personlig ved sin arlige samling for «Hall of Fame» alums, som inkluderer National Football League Hall of Famer Barry Sanders og Nobelprisvinneren Vernon Smith.

Ruffin har aldri kommet.

Han sier uten valg at valgfallet i Sedgwick County i 2007 om a fa ham til a sette spor pa hans baner koster han lite, men koster 250 jobber pa banen hans i Wichita og koster staten $ 50 millioner til $ 70 millioner i spillinntektene hvert ar siden.

Keith Kocher, direktor for Gaming Facilities for Kansas Lottery, vet ikke om det mye kan ha kommet inn – okonomien har tanket siden 2007, sa spillerne hadde mindre penger. Ogsa, Oklahoma har mer enn doblet sitt antall kasinoer siden 2007, en annen variabel.

Men mens ingen vil vite noyaktig hvor mye, er det ingen tvil om at Ruffin ville ha gjort titalls millioner arlig for Kansas, sa Kocher.

Ruffin sa at han lurer pa hva Kansans tror na, med Wichitans gambling i Oklahoma mens millioner av dollar blir kuttet fra skolene.

«Kanskje i stedet for a legge av l rere, kan de ansette noen l rere,» sa han.

Han har v rt gift med sin andre kone, Oleksandra Nikolayenko-Ruffin (Froken Ukraina 2001) siden januar 2008. For tre ar siden, da hun var hans forlovede, nektet hun a kjore McLaren, redd for at hun ville knuse en halv milliondollar sportsbil .

«Du vet hvordan det gar,» sa han. «Etter at hun giftet seg med meg bestemte hun seg for at hun kunne kjore det hun onsket nar hun onsket.»

Han ga henne pengene hun pleide a revolere spaet i Treasure Island. Han liker det hun gjorde.

Han synes lykkelig med sin kone, sitt barn og hans liv. I 2007 spurte han om hans feil, han sa at hans arbeidsholisme hadde kort forandret sine forste tre barn og sin forste kone, og at han angret det dypt.

Han sa han prover na vanskeligere na. Han troster sin nyfodte sonn nar han grater. Han flyr til Wichita hver annen uke for a se barn og barnebarn.

Etter at han er borte, kommer hans tre eldre barn til Vegas, men ikke a ta med seg stolen.

De vil huske ham som en far som bygget en stor bedrift fra ingenting og overlevert den til sine arvinger, men de vil ikke ta over.

Daglig ledelse vil passere til mennene i morke dragter. Ruffin elsker barna sine, men noen av de guttene i dressene har 20 ars erfaring med a gjore forretninger pa Strip.

Deretter er det Richard William Ruffin, den nyfodte sonnen.

«Han skal holde familien involvert til ar 2100,» sa Ruffin.

Ruffin selv vil forlate denne jordiske travail en dag, men hans utgang kan ikke v re snart. Han jobber hver dag i et vektrom hjemme. Han ser solbrent og passform. Han driver sitt liv og sin virksomhet det samme na som alltid.

«Den eneste forskjellen mellom meg na og meg for 20 ar siden,» sier han, «er at jeg har mer penger.» Han ser solvfor overalt, selv i en lavkonjunktur. I en lavkonjunktur, sier han, betaler du mindre i skatt. Du kjoper andres ting. Du tjener mer penger.